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May 16, 2024 Posted in: Spanish

Entiende la Tiroides: Una Pequeña Glándula con un Gran Efecto en la Salud

Los problemas de tiroides son comunes, afectando a aproximadamente una de cada 20 personas. Aun así, muchas personas no están al tanto de qué hace la tiroides o cómo afecta la salud. La tiroides, aunque pequeña en tamaño, juega un papel gigantesco en el mantenimiento de nuestra salud general. En este artículo te invitamos a profundizar en el funcionamiento, las condiciones y el impacto general de esta vital glándula endocrina.

Introducción a la Glándula Tiroides: Tiroides 101

Situada en la parte anterior del cuello, justo debajo de la nuez de Adán, la tiroides tiene una forma que recuerda a una mariposa. Esta glándula secreta hormonas que regulan el metabolismo, la energía, la temperatura corporal y el desarrollo y crecimiento en niños. La tiroides es una maestra en el arte de la química corporal, transformando los yodos de nuestra dieta en hormonas vitales.

Cuando una condición de la tiroides resulta en poca o demasiada hormona tiroidea, puede afectar tu respiración, digestión, función cardíaca, estado de ánimo, sueño, peso y más.

La Tiroides: Función y Significado

La salud de nuestra tiroides afecta prácticamente a cada aspecto de nuestro bienestar. Las hormonas tiroideas, T3 y T4, no solo influyen en nuestro metabolismo, sino que también juegan roles críticos en el desarrollo del cerebro, la regulación del ciclo del sueño, la salud de la piel, la fertilidad, y más. Un desequilibrio en estas hormonas puede llevar a una amplia gama de síntomas, algunos sutiles y otros incapacitantes.

Tipos de Condiciones de la Tiroides

La tiroides, una glándula endocrina fundamental, puede ser susceptible a una serie de condiciones que afectan su capacidad de funcionar adecuadamente. Estas condiciones pueden tener un impacto sustancial en la salud general y el bienestar de una persona. Aquí se describen algunas de las afecciones más comunes y significativas de la tiroides:

  • Nódulos Benignos: Los nódulos tiroideos son crecimientos que se forman dentro de la tiroides. Aunque su presencia puede ser alarmante, la mayoría de los nódulos son benignos y no cancerosos. Estos nódulos pueden variar en tamaño y, aunque a menudo no causan síntomas, en algunos casos pueden crecer lo suficiente como para ser visibles o causar dificultades con la respiración o la deglución debido a la presión sobre las estructuras adyacentes.
  • Hipotiroidismo: El hipotiroidismo ocurre cuando la tiroides no produce suficientes hormonas, lo que resulta en una disminución del metabolismo corporal. Los síntomas pueden incluir una sensación persistente de fatiga, aumento de peso sin un cambio significativo en la dieta o ejercicio, y una intolerancia al frío. Otros síntomas pueden incluir piel y cabello secos, depresión, y una disminución en la frecuencia cardíaca. Si no se trata, el hipotiroidismo puede conducir a complicaciones graves, como el mixedema, una condición que puede ser potencialmente mortal.
  • Hipertiroidismo: El hipertiroidismo, por otro lado, es el resultado de una producción excesiva de hormonas tiroideas, llevando a un metabolismo acelerado. Los individuos pueden experimentar pérdida de peso a pesar de tener un apetito normal o incluso aumentado, ansiedad, temblores, intolerancia al calor y un aumento en la frecuencia cardíaca. El hipertiroidismo no controlado puede resultar en una crisis tiroidea, que es una emergencia médica.
  • Enfermedad de Graves: La enfermedad de Graves es la forma más común de hipertiroidismo y es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides, lo que lleva a una producción excesiva de hormonas tiroideas. Los síntomas pueden incluir bocio (una tiroides agrandada) y exoftalmos, donde los ojos parecen prominentes debido a la inflamación de los tejidos detrás del ojo.
  • Tiroiditis de Hashimoto: Otra enfermedad autoinmune, la tiroiditis de Hashimoto, es la causa más común de hipotiroidismo. En esta condición, el sistema inmunológico ataca erróneamente la tiroides, lo que lleva a la inflamación y daño de la glándula y, con el tiempo, a una disminución de la producción de hormonas tiroideas.
  • Cáncer de Tiroides: El cáncer de tiroides se refiere a células cancerosas que se forman en los tejidos de la tiroides. A menudo detectado a través de nódulos tiroideos, puede requerir tratamientos como cirugía, radioterapia y terapia de yodo radiactivo. Aunque es menos común que otros trastornos tiroideos, el diagnóstico temprano y el tratamiento son esenciales para un buen pronóstico.
  • Tiroiditis: Esta es una inflamación general de la tiroides y puede presentarse en varias formas, como la tiroiditis subaguda o la tiroiditis silenciosa. Puede ser causada por una infección, una enfermedad autoinmune o una respuesta postparto. Los síntomas varían desde dolor en el cuello hasta cambios en la producción de hormonas tiroideas.

 

Cada una de estas condiciones requiere una comprensión y un manejo cuidadosos. Los tratamientos varían desde la observación y el manejo farmacológico hasta intervenciones quirúrgicas, dependiendo de la severidad y el impacto en la calidad de vida del paciente. Con una atención adecuada y un seguimiento regular, muchas personas con trastornos de la tiroides pueden manejar eficazmente sus condiciones y llevar una vida saludable y activa.

Cualquiera puede desarrollar una condición de la tiroides. Sin embargo, tener ciertos factores de riesgo puede aumentar tus probabilidades, incluyendo:

  • Trastornos autoinmunes, como la enfermedad celíaca, lupus, artritis reumatoide o diabetes tipo 1
  • Historial familiar de condiciones de la tiroides
  • Historial personal de otro problema de tiroides o tratamiento de radiación en el pecho o cuello
  • Embarazo reciente
  • Síndrome de Turner, un trastorno genético
  • Diabetes tipo 2

 

Las mujeres y las personas mayores también tienen más probabilidades de desarrollar problemas de tiroides.

Señales y Síntomas de Problemas de Tiroides

Las señales y síntomas varían dependiendo de la condición de la tiroides. Los síntomas pueden variar de leves a severos.

Las señales de tener demasiado poca hormona tiroidea, conocido como hipotiroidismo, pueden incluir:

  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse
  • Cabello o piel secos
  • Cansancio extremo
  • Sentirse frío frecuentemente
  • Periodos menstruales pesados o irregulares
  • Dolor en las articulaciones y músculos
  • Ritmo cardíaco lento
  • Pérdida de cabello
  • Aumento de peso sin razón conocida

 

Los síntomas de tener demasiada hormona tiroidea, llamado hipertiroidismo, pueden incluir:

  • Ansiedad, irritabilidad o nerviosismo
  • Diarrea o movimientos intestinales frecuentes
  • Dificultad para dormir
  • Dolor o hinchazón en los ojos
  • Latido cardíaco rápido o regular
  • Problemas de fertilidad
  • Cambios de humor
  • Sentirse caliente frecuentemente
  • Temblores, o temblor, a menudo en tus manos
  • Pérdida de peso sin razón conocida

 

Los nódulos benignos grandes o tumores cancerosos en la glándula tiroides pueden llevar a dificultades para respirar, hablar o tragar. Varias condiciones también pueden causar bocio, o una glándula tiroides agrandada.

Obtener un Diagnóstico de La Tiroides

Si crees que puedes tener una condición de la tiroides, el primer paso para obtener un diagnóstico es hablar con tu médico de atención primaria. Un médico de atención primaria puede tratar algunas condiciones de la tiroides. Si tu médico cree que necesitas cuidado más especializado, pueden referirte a un especialista, como un endocrinólogo u oncólogo.

Para diagnosticar una condición de la tiroides, tu médico recopilará tu historial médico, realizará un examen físico y ordenará análisis de sangre u otras pruebas, como:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina: una prueba que toma una pequeña muestra de tejido
  • Escaneo nuclear de la tiroides: una prueba de imagen que involucra inyectar una pequeña cantidad de material radiactivo en el cuerpo para verificar la función de la glándula tiroides
  • Ultrasonido de la tiroides: una prueba que proporciona imágenes detalladas de la estructura de la glándula tiroides

 

El diagnóstico preciso es fundamental para tratar eficazmente las condiciones tiroideas. Esto generalmente implica análisis de sangre para evaluar los niveles de hormonas tiroideas y TSH.

Si crees que puedes tener una condición de la tiroides, programa una cita con un médico de atención primaria de St. Luke’s Health.

Tratamiento y Apoyo de La Tiroides

El tratamiento depende del tipo de problema de tiroides que tengas y puede incluir:

  • Una forma de terapia de radiación llamada terapia de yodo radiactivo
  • Cambios en la dieta
  • Medicación
  • Ablación por radiofrecuencia, un tratamiento que usa ondas de radio de alta frecuencia
  • Cirugía

 

Independientemente del problema, la mayoría de las condiciones de la tiroides pueden ser tratadas con éxito, incluyendo más del 90% de los casos de cáncer de tiroides.

Los tratamientos varían ampliamente, desde hormonas sintéticas para el hipotiroidismo hasta medicamentos antitiroideos y, en algunos casos, cirugía para el hipertiroidismo.

Impacto de la Tiroides en el Bienestar Diario

Desde regular el peso y la energía hasta influir en el estado de ánimo y la memoria, el equilibrio hormonal tiroideo es esencial para nuestra calidad de vida. Los trastornos tiroideos no tratados pueden llevar a complicaciones serias, incluyendo problemas cardíacos, osteoporosis y problemas de fertilidad.

Alimentación para la Tiroides

La dieta juega un papel crucial en la salud tiroidea. El yodo es vital para la producción de hormonas tiroideas, mientras que el selenio ayuda a convertir la T4 en la más activa T3. Alimentos ricos en estos nutrientes, como el pescado, los mariscos, los huevos, y las nueces de Brasil, pueden apoyar la función tiroidea.

Si buscas ideas de alimentación, no te pierdas Snacks Saludables ¿Existen? 6 Consejos Para Una Alimentación Inteligente

Últimas Investigaciones y Avances en Problemas de la Tiroides - El enfoque sin cicatrices para la cirugía de tiroides

La investigación en endocrinología está avanzando rápidamente, ofreciendo nuevas esperanzas para las personas con trastornos tiroideos. Los avances recientes incluyen el desarrollo de medicamentos más efectivos con menos efectos secundarios, así como técnicas quirúrgicas que minimizan el trauma y aceleran la recuperación.

Baylor St. Luke’s Medical Center es el único centro en Texas que ofrece el enfoque vestibular transoral de tiroidectomía endoscópica (TOETVA). A diferencia de las tiroidectomías tradicionales que requieren una incisión en el cuello, el TOETVA no deja cicatrices visibles.

El Dr. Raymon Grogan es uno de los pocos expertos en el procedimiento TOETVA en los Estados Unidos, y fue el primer cirujano en realizar esta operación en el Medio Oeste y en todo Texas.

Él y su equipo recientemente realizaron un análisis en 1,000 pacientes que se sometieron a cirugía de tiroides y concluyeron que el 56% de ellos eran elegibles para y podrían haber recibido el procedimiento sin cicatrices.

Los avances en la investigación endocrinológica están abriendo nuevas oportunidades para quienes padecen trastornos de la tiroides. La técnica de cirugía sin cicatrices representa un hito significativo en el tratamiento de estos trastornos. Con el liderazgo del Dr. Raymon Grogan y su equipo, se está llevando la innovación médica a nuevas alturas, brindando esperanza y resultados prometedores a los pacientes.

Sobre St Luke’s Health

En St. Luke's Health, comprendemos la importancia de entender cómo los síntomas relacionados con la tiroides pueden variar y manifestarse de manera diferente según cada individuo. Nuestro equipo médico está altamente capacitado para identificar y tratar estos síntomas de manera rápida y efectiva. Ofrecemos servicios de atención médica especializada en trastornos de la tiroides, con acceso a consultas y tratamientos las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Además de brindar atención médica especializada, en St. Luke's Health nos comprometemos a proporcionar programas de educación y prevención para ayudar a las personas a identificar los factores de riesgo de los trastornos tiroideos y tomar medidas para mantener una tiroides saludable. No dudes en comunicarte con nosotros para obtener más información sobre cómo podemos ayudarte a cuidar tu tiroides y prevenir problemas relacionados con esta glándula crucial para el funcionamiento del cuerpo.

Encuentra un endocrinólogo en St. Luke's Health y toma control de tu salud tiroidea.

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